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得“阅读”者,得“天下”——美国“高考”SAT新政解析

日期:2015-09-17

  2016年,新SAT即将登场(SAT考试是美国大学入学考试Scholastic Assessment Test的缩写)。改革后的SAT将对部分中考考生很是不利,数学、阅读和写作难度成几何系数增长。如果想在新SAT取得高分,中国考生必须在英文阅读上狠下功夫,想要考前临时参加SAT培训突击是不可能了。实际上新的SAT考试已经变成对考生英文阅读能力的考试。
  新版SAT对中国考生影响最大的变革主要在以下几个方面:
  1.数学读题将不易,解题难度增加
  过去中国考生最容易得到高分的是数学部分。新SAT数学将比起目前的考试范围缩小,但是对考生实际应用能力的考察会大幅增加。很多数学题目将会以统计图表分析或者文字分析题形式出现,题目长度明显加大。大部分数学题目将由几十个单词,变成一段小短文。新版SAT将要求考生每分钟要读50个单词,同时还要完成44道题目的解答,时间将变得非常紧张。这种题型的变化对于考生的阅读理解能力要求更高,中国考生如果想在数学部分继续保持优势,需要从根本上提升英文阅读能力,否则会因为读不懂题干而做错那些本来得心应手的题目。
  2.英文阅读权重增加,被糅到作文与数学题目中
  英文阅读的权重将增加至非常之大。新SAT考试中,阅读将贯穿整场考试。不仅阅读中有阅读,写作客观题(原来的语法)中有阅读,作文中有阅读,连数学部分也会有阅读。尤其是后三个部分,是过去SAT考试中不涉及或者极少涉及。其中,文章修正部分共有4篇文章,1700词,必须在35分钟内做完,相当于考生每分钟至少读50个单词并且理解充分,同时完成 44道题的作答,这对每分钟平均阅读只有50-70单词的中国考生来说,是一个非常大的压力。
  另外,阅读部分将增加大量的涉及美国历史和文化的题目。文章主要来自在美国历史上有影响力的关键文献和涉及核心价值观的全球性对话。这是SAT史上第一次出现这种带有明确美国价值取向的内容,要求考生不仅要熟知美国的历史,还要对美国宪法和民主制度了若指掌,而这一块恰好是中国考生的薄弱环节。“中国考生,如果平时课外阅读少,对美国的历史社会不敏感,会感到很大的压力。”
  新SAT词汇难度将降低,原来的那些偏词、怪词将被替换成大学课堂出现频率高的词汇。但中国考生擅长的语法题比重也大幅下降,占分不到10%。而且语法题将与阅读糅到在一起,难度增加。
  3.写作题变成可选题,时间将加长但需客观论证
  在新版SAT中,写作成为选择性考试内容,写作的方式也有变化。旧版的写作题时长25分钟。一般是给出一个题目,让考生提出一个观点再做论证,几个段落即可。考生可以给出自己的观点,文章主观性色彩浓厚。而新版写作将变成可选考试内容,时长将延长到50分钟。考生要先阅读范文,指出范文中作者的论点,其论证是否严密,采用了哪些写作技巧等。考生不需要讲出自己的观点,而是要萃取文章的证据,指出文章中作者是如何论证自己的观点的,作者的结论是什么,文章的写作技巧如何等等。
  旧版的SAT作文考试,如果考生的阅读、语法和词汇量基本功扎实,可以写出质量较高的文章。但新版SAT要求更高,考生还须具备较强的批判性思维能力。作文所选的参考范文,可能来自科学、经典文献、时事短文、法律、历史和文化题材等。
  4.举证(Evidence-based) 题将着重考察考生的思辩能力
  SAT最重要的改革是,很多阅读和写作题变为(Evidence Based)基于证据举证的题目。举证(Evidence-based)是《SAT改革细则》中出现频率最高的字眼之一。206页的说明中举证(Evidence-based)约出现了176次。新SAT英语(课程)部分的96道题中,有18道涉及举证法,占19%。这一新题型要求考生回答的每道问题都有据可循。考生不仅要选对答案,而且还要标注出理由和出处。很多文章的题材将来源于立国文献,同时会增加科技类文章的比重,一定会有一篇“科学”类文章出现考题当中。这是因为SAT与美国政府在全美推广的Common Core 课程体系挂钩。Common Core 课程体系的重大改革就包含了提升全美中小考生的阅读能力,特别强调考生延伸讨论(extended discussion)能力、萃取作者观点的能力、取替能力、复杂思考能力、学术语言能力,以及背景知识的掌握。因为Common Core 课程阅读权重和难度加大,所以SAT的难度随之加大。
  因此,改革后的SAT,对考生的学术英文水平、综合运用英文的能力和批判性思维能力提出了更高的要求,考前参加SAT培训班突击一下就可以拿高分的时代一起不复返了。考生再想拿高分,要么出国读高中,要么在国内进入国际学校就读;从起初就重视英文阅读,从而打下坚实的学术英文基础。
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